Curso Drupal: presentación de datos en la web

Dentro de la oferta de cursos online del portal Lynda.com seguí Drupal 6: Online Presentation of Data del autor Tom Geller, con la idea de contar con más herramientas para la publicación de bases de datos en la web.  La plataforma Drupal es uno de los sistemas de gestión de contenidos web más populares en la actualidad y lo suficientemente flexible para no solo ser un mero sitio web,  sino también un repositorio de documentos, un sistema para la gestión de proyectos o como complemento para una biblioteca virtual.

El curso -de un nivel intermedio de conocimientos- comprende una colección de videos que suman en total 6 horas. Para hacerlo más productivo, requiere la instalación de Drupal y de los módulos recomendados en un ambiente localhost (servidor instalado en la propia computadora).

La lista de ventajas y desventajas que siguen no solamente atañen al curso en sí sino a la lógica de trabajo que se asume en una plataforma drupalera.

Pros

  • Anteriormente, ya había seguido un curso Lynda con Geller, así que ya estaba familiarizado con su manera de explicar, que por lo demás es amena y clara
  • Lo más valioso del curso es su dedicación a los módulos CCK y Views, dos de los más populares y con gran potencial de trabajo dentro del ecosistema Drupal. Piénsese en CCK como una manera efectiva de estructurar datos e interrelacionarlos y en Views como la posibilidad de jugar con los mismos datos y publicarlos en variados estilos y formas dentro de la web
  • He podido conocer la funcionalidad de algunos módulos que apoyan la eficiencia en el desarrollo de un sitio web como Automatic Nodetitles
  • Como agregado, hay toda una secuencia de videos referidos al trabajo con datos georeferenciados. A partir de ejemplos con los módulos Location y GMap se incide que en Drupal sí es posible contar con un sistema de información geográfica (SIG). Este tema ameritaría por sí mismo un curso y una investigación más honda para tener más en claro los pro y contras de Drupal frente a otros SIGs

Cons

  • Dentro de los videos dedicados al módulo Views, extrañé que no se profundizara más en la funcionalidad Relationships.
  • En sí no es una desventaja,  solo que para algunos lo es: los videos en Lynda son en idioma inglés. En todo caso, de manera opcional se puede contar con subtitulación en el mismo idioma dentro de cada video
  • Trabajé con varios módulos y pude comprobar la cantidad de memoria que consumen dentro de un servidor. A medida de que avanzaba en el curso tuve que aumentar un par de veces el límite de memoria para PHP.  La optimización de la perfomance es un tema crucial en Drupal y requiere investigación y estrategias para afrontarlo

Seguramente tomaré otro curso para continuar estudiando este sistema. Y también están los libros (acabo de cruzarme con una buena recomendación).  El punto es que hay abundante información sobre Drupal dentro de la web (junto a una gran comunidad de soporte) pero para empoderarse de una manera más integradora siempre estarán primero los cursos y los libros.

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